Zwyczajowo przyjęło się, że podłączamy kabel do gniazdka, używamy słuchawek z kablem, a przy ulicy wiszą kable telefoniczne. Kable i przewody w języku potocznym funkcjonują jako synonimy. Możemy ich używać naprzemiennie. Mimo, że pewnie większość osób na pewno zrozumie o co chodzi, czy takie nazewnictwo jest całkowicie poprawne? Czy kabel i przewód to synonimy? Co na ten temat mówią elektrycy? Sprawdźmy to!

Kabel czy przewód?

Choć w mowie potocznej stosowanie nazw przewód elektryczny i kabel elektryczny jest zamienne, w branżowym słowniku różnica jest jednak bardzo ważna i zauważalna. Choć przewód zawsze możemy zastąpić kablem, zastąpienie kabla przewodem może doprowadzić do zwarcia, uszkodzenia instalacji, porażenia prądem…

Zagłębimy się trochę w podręcznikową wiedzę. Witold Kotlarski w „Aparatach i urządzeniach elektrycznych” pisze tak…

Przewody mające izolację z materiałów stałych budowane są na niższe napięcia – maksymalnie do 6kV, a kable praktycznie na cały zakres stosowanych napięć.

Kabel jest zatem rodzajem przewodu o szczególnych zastosowaniach! Pierwszą istotną różnicą jest osłona. W przypadku przewodu – wystarcza, by zabezpieczyć go w niewymagających warunkach, lecz nie jest dość wytrzymała gdy mamy wobec niego wysokie wymagania. Jej zadaniem jest jedynie izolacja elektryczna, którą zapewniają różnego rodzaju tworzywa sztuczne, np PCV. Izolacja kabla przygotowuje go na znacznie cięższe warunki. Przewody składające się na kabel również mogą posiadać dodatkowe wzmocnienia – salowe linki lub oploty. Kabel umieszczony w osłonie spokojnie i z czystym sumieniem możemy ułożyć w wodzie, ziemi, lub innych niesprzyjających środowiskach.

Kolejną widoczną różnicą jest budowa. Bazowym elementem przewodzącym prąd elektryczny są żyły wykonane najczęściej z miedzi lub aluminium. Zazwyczaj jest to pojedynczy drut, linka lub płaskownik szyny prądowej. W przypadku przewodu zawsze jest to tylko jedna żyła. Kabel zawiera jeden, kilka lub nawet kilkanaście osobno izolowanych przewodów, znajdujących się we wspólnej osłonie lub powłoce.

W domu stosujemy przewody
Poza domem używamy kable

W przypadku osób niezaznajomionych z elektryczną nomenklaturą różnicę między kablem i przewodem najłatwiej wyjaśnić na podstawie różnicy w zastosowaniu. Kabel jest przewodem do zastosowań zewnętrznych, poza zadaszeniem i budynkami. Przewód natomiast używamy wyłącznie wewnątrz budynków.